科學也可以如此靠近

此物讓科學家們認為生命在宇宙中或普遍存在,已發現百餘種

12月
18
2018

2018年12月18日17時 今日科學 科普大世界

科普大世界

星際有機分子是上世紀60年代天文學的四大發現之一,對它的發現在當時曾產生轟動效應,它不但使得科學家們重新認識了星際空間,並且對生命的起源研究有著很大的啟發作用。

在宇宙中,物質主要集中於象星系和恆星等這樣的集團型和單一性天體中,比如銀河系和仙女座星系,太陽和天狼星等等,那麼這銀河系和仙女座星系等之間,以及太陽與其它的恆星之間的空曠空間中就空無一物嗎?不是的!其中也有著物質分布,只是它們的密度非常稀薄!但也正是由於星際物質非常稀薄,天文學家們開始時認為星際物質都是以單個原子或離子的狀態存在的,不可能會有分子形式的物質存在,然而實際觀測發現完全不是這樣,宇宙空間中其實存在著大量的星際分子。

這些星際分子又可以分為無機分子和有機分子兩類,其中有機分子的發現可謂意義重大,因為它有助於幫助我們了解星雲及恆星的演變過程,更重要的是它的發現增大了外星生命存在的可能性,我們都知道已知的生命體都是以有機物為主組合形成的,生命活動也基本上是有機物的相互作用促成的,所有已知生命體都離不開有機物,因此星際有機分子的發現讓很多科學家認為生命在宇宙中或許是一種普遍的存在。

如今天文學家們已經在宇宙中發現了100多種星際有機分子,其構成範圍也很廣,從雙原子到11原子都有,早在上世紀70年代,加拿大天文學家曾在金牛座的星際雲中發現一種九個原子的有機分子,分子式為HC7N,分子量達99。這種含有長碳鏈的直鏈分子,結構比較複雜,已接近於有機化合物,地球上都還沒有發現這種有機物的存在,後來英國化學家通過人工方式才合成了它。

之後加拿大阿爾貢天文台的科學家們又發現了一由種11個原子組成的星際分子氰基辛炔HC9N,這是人類所發現的最重的星際有機分子之一,其分子量已達到123個,很難想像星際空間中會有這樣複雜的分子存在。不過,科學家們認為隨著天文觀測技術的進步,星際有機分子的複雜構成之記錄還會被不斷地刷新。

如今,關於星際有機分子的研究已經成為天體演化,生命起源與物質結構三大基礎理論研究的一個重要交叉點,對它的研究今後或將解釋最初的生命到底是如何形成的?地球到底是不是宇宙中唯一存在高級生命的天體?生命為何能不斷的進化發展等等有生命現象的諸多基本問題,解開生命發展的諸多疑團,同時也讓我們人類更加了解我們自己。


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