科學也可以如此靠近

吃了那麼多野生動物,為何現在才吃出新型肺炎?

1月
26
2020

2020年1月26日17時 刁博

刁博

近日在武漢爆發的新型肺炎已打亂了中國人的春節生活節奏,各種關於新型肺炎的消息早已刷屏。引發新型肺炎的冠狀病毒又是來自野生動物,其自然宿主目前被懷疑是蝙蝠。17年前的時候,非典型肺炎SARS也曾給中國大地帶來一片恐慌,同樣SARS病毒的自然宿主也是蝙蝠。蝙蝠攜帶的病毒可能直接傳給了人類,也可能經過中間宿主傳給了人類,從而使得人類患上了新的疾病。

也許有人覺得一直有人吃野生動物,該爆發的病早就爆發完了,所以不太理解為何還會有來自野生動物的新的病毒引發的傳染病。

其實世界上還有很多人跡罕至的原始森林、荒漠等,在那裡可能還生活著一些被認為已經滅亡的動植物,時不時地還會有新的物種被發現。幾年前熱議穿山甲時,人們發現對於穿山甲我們的研究資料太少太少。連一些已知動物的習性都沒有被研究透徹,更何況是野生動物身上的病毒了。

這次引發新型肺炎的是冠狀病毒,這是一種RNA病毒,不同於DNA雙螺旋結構的雙鏈,RNA只有一條鏈。DNA病毒相對來說比較穩定,不容易發生變異。一個人一旦感染過某種DNA病毒,治癒後他的淋巴細胞一般就可以記住這種病毒。而RNA病毒很容易發生變異,一旦發生了變異,淋巴細胞就可能無視這種病毒,病毒就可以在人體內不斷複製。

這次導致新型肺炎的冠狀病毒,幾乎可以確定是以前不存在的,它是一種新的病毒。包括之前的SARS病毒,以及中東呼吸綜合徵病毒,等等都是變異而來的。如果今天的人類不去以野生動物為食,那些疾病就會遠離人類。


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