科學也可以如此靠近

2020剛開始,澳大利亞的國寶就要滅絕了?

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2020年1月26日20時 英國報姐

英國報姐

澳洲一場大火從2019年燒到了2020年,數月的乾旱和火災不光讓上千居民流離失所,更導致了許多野生動物的棲息地喪失。

在考拉,袋鼠等澳洲代表性動物處於水深火熱時,又一則噩耗傳來:澳大利亞的吉祥物,呆萌可愛的鴨嘴獸,也即將走上滅絕之路

不久前,《生物保護》期刊刊登了一則對澳大利亞鴨嘴獸生存現狀的調查,結果十分不樂觀。

野生鴨嘴獸是一種原生於澳大利亞,且只活動在澳大利亞東部的珍稀動物,自從歐洲人移居澳大利亞以來,它們被捕獵作為皮毛出售,棲息地被人類占據,數量已經減半。

不過好在在進入千禧年後,澳洲政府曾經對鴨嘴獸進行了一段時間的保護和人工繁殖,再加上野生鴨嘴獸的行蹤比較隱蔽,與人類社會的衝突逐漸減少。

2008年,IUCN對鴨嘴獸的評級為「近危」,也就是說雖然數量在減少,但沒有滅絕危險。

然而,最近的研究報告中顯示,由於近年來澳大利亞的土地破壞和持續乾旱,再加上極端天氣的增多,這種神奇的小動物的數量,即將在50年內再次減少47%至66%。

由於鴨嘴獸是半水生動物,它們的飲食極度依賴水源。以去年澳大利亞的旱災為例,鴨嘴獸棲息地之一的新南威爾斯州數條河流乾枯或水量不足,導致鴨嘴獸覓食困難,造成了被迫的遷徙甚至死亡。

新南威爾斯大學生態系統科學中心的研究員認為,這樣的氣候下,澳大利亞野生鴨嘴獸棲息地整面臨局部滅絕,越來越多的原棲息地將不適合它們繁衍後代。

而目前澳大利亞人卻仍認為鴨嘴獸只是一個不用太過擔心的「近危」動物,這種心大的想法在研究者看來非常危險。

「我們認為鴨嘴獸是不受滅絕威脅的物種,所以並沒有密切監測他們的數量,等到下次反應過來的時候,可能就為時已晚。」研究者們正在為這些小傢伙呼籲重新評級,並加大監管力度。

想當年,鴨嘴獸可是一被發現,就引起軒然大波的神奇動物,渾身上下都帶著「神奇」二字。今天就一起了解一下它們吧~

顧名思義,鴨嘴獸最大的特點就是長了一張鴨子一樣的扁嘴,但身體卻像水獺一樣,有防水的毛髮和扁平的大尾巴。

不光如此,它們的jio也很像鴨子,四肢都長了可以收縮的蹼。

水裡的時候手掌會伸開

在陸地上會收回蹼

1798年,當時的新南威爾斯總督發現了鴨嘴獸,他畫了素描圖,還將一具標本送到了英國進行研究。

這一送過去就讓西方學者炸鍋了,歐洲人從來沒見過長得這麼奇怪的玩意,完全不符合人們對任何一個物種進化的認知,用今天的話講——看著就跟ps的似的。

更搞笑的是,即使有標本在手,英國的學者們還是不相信鴨嘴獸的存在。他們一度認為這個小怪物是澳大利亞人耍他們的把戲。

你康康,正經小動物怎麼能長這樣呢?這嘴一定是膠水粘的,這鴨掌也肯定是縫上去的。

是真的,當年的科學家曾經非常正經地認為鴨嘴獸的標本是用水獺和鴨子的標本拼出來的。而且他們還在鴨嘴獸的標本上找了很久膠水和針線縫合的痕跡,希望證明一切都是惡作劇。

這是真的嘴

這個才是縫上去的

不過後來,博物學家真的到了澳大利亞探訪,一睹活蹦亂跳的鴨嘴獸真容之後,終於三觀盡碎,打開了新世界的大門,而鴨嘴獸也就正式被記載為新物種,出現在了人們的視野中。

雖然中文名叫鴨嘴獸,但其實它們的英文俗名「platypus」和鴨嘴沒啥關係。它是古希臘文「扁足」和「腳」兩個詞的結合體,硬要直接翻譯的話,叫做「鴨腳獸」反而更準確。

野生的鴨嘴獸全世界只有澳大利亞有,它們又是單孔目鴨嘴獸科下的唯一一種動物,而且渾身上下都充滿了神秘魔幻的色彩,是一個特別值得仔細介紹的小傢伙。

首先,雖然它叫鴨嘴獸,小眼睛前面頂著這麼大一張嘴,但它的嘴其實和鴨子的喙完全不一樣。如果你被鴨子咬過,你一定知道鴨子的喙是非常堅硬的。

但是鴨嘴獸的喙是一種類似於橡膠的質感,又軟又堅韌。這是為了方便它們在水下覓食的完美裝備。

鴨嘴獸為半水生動物,多棲息於河川,它們正在水裡尋找食物,在岸邊挖洞做窩。雖然鴨嘴獸在陸地上行走的樣子看起來是個100%鐵憨憨,但一到水裡,它們就變成了游泳健將。

在水中它們腳上的蹼會自動張開,像船槳一樣幫助它們遊動。一次潛入水底可以憋氣40秒到1分鐘,然後需要上來換個氣。

雖然很擅長游泳,在水裡的樣子還是看起來有些傻傻的呢。

可能是因為它們有特殊的游泳姿勢:一般的水生哺乳動物都會用後肢划水,但是鴨嘴獸游泳時,兩隻後腿就是個擺設。

只有前腿在奮力划水,後面的jio和尾巴都只起到掌握方向的作用而已。

前面說了,鴨嘴獸在水裡待著主要就是為了尋找食物。那麼他們吃啥呢?雖然看起來蠢萌蠢萌的亞子,但鴨嘴獸還是個肉食性動物。

不過個頭不小,還圓嘟嘟的鴨嘴獸們其實吃的都是一些甲蟲,蚯蚓之類的小蟲子,也吃淡水蝦和小龍蝦(對,就是那個小龍蝦!)

不過客觀原因限制了它們的飲食範圍——它們沒有牙齒

鴨嘴獸只在幼年時有乳牙,但很快會脫落。因此無法咀嚼硬的食物。更神奇的是,這傢伙還沒有胃,當然也不分泌胃酸!

所以每次找到小蟲子,它們的進食方法都非常奇葩:

先將蟲子們一個個都叼在嘴裡,儲藏在兩頰的頰囊中。然後含住幾塊小石子作為臨時的牙齒,在口腔里摩擦摩擦。

這樣才能把一些蟲子的外殼磨碎,好讓這個沒牙還沒胃的自己順利消化。

俗話說牙好胃口就好,但是沒牙也沒胃的鴨嘴獸吃的是一點都不少。為了保持熱量,鴨嘴獸需要每天吃掉自己體重20%的食物,一隻成年鴨嘴獸大概是2.5公斤,那麼每天它要吃夠1斤的蟲子或者蝦。

食物產生的大部分脂肪都會被儲存在它們的大尾巴里,所以鴨嘴獸的尾巴主要起到一個暖水袋和保存體力的作用。

小鴨嘴獸剛孵出來就會貼著媽媽的大尾巴睡覺。

至於鴨嘴獸獸生的兩件大事就是吃和睡。其中每天花在捕食上的時間就有12個小時,剩下12個小時用來睡大覺。

眼一閉一睜,一天過去了。

不過,作為一隻靈活的胖子,鴨嘴獸可以快速將柔軟的喙插進水底的泥沙里尋找小魚小蝦。被稱為最神奇的物種的它們,捕食的技能也是天賦異稟的。

鴨嘴獸擁有「第六感」,或者正經的說——電磁感應捕食法。是少有的能僅僅通過感應就知道獵物方位的哺乳動物,而且它的感應系統還特別靈敏。

這個神奇的感應系統位於鴨嘴獸的大嘴表面,每當它們潛入水中尋找獵物時,鴨嘴獸會閉上眼睛,關閉嗅覺,僅僅利用電磁感應,他的大嘴就能像指南針一樣的探測出食物的方向,然後一口把獵物逮個正著。

不過就像電影中修得絕世武功的人都得放棄點啥一樣,為了適應在夜間和水裡的生活,鴨嘴獸的視力大大退化。

眼睛小視力差,不過閉著眼睛也很能打。

鴨嘴獸住在水邊的洞穴里,由於生性怕生怕光,天敵又一大堆。鴨嘴獸往往選擇在盤根錯節的樹根附近築巢,形成天然的掩護。

它們的天敵包括蛇、水鼠、巨蜥、鷹等,在澳州北部還會被鱷魚追殺。

為了活下去,鴨嘴獸也進化出了攻擊系統。鴨嘴獸是為數不多的有毒哺乳類動物,不過只有雄性才有毒。

雄性鴨嘴獸的後肢的尖刺可以分泌毒液,這種毒素可以致死小型動物。人碰到的話,雖然不會死,但是會巨疼無比,以至於失去行動能力。

所以即使是人工繁育的鴨嘴獸,除非清楚的知道雌雄,否則飼養員也會抓住它們的尾巴來移動它們,以免被「下毒」。

那畫面基本上就是華農兄弟和它的竹鼠。

嗯,這個防護技能真的不能算太高超。不過鴨嘴獸媽媽為了保護崽崽還是能下很大功夫的。眾所周知,鴨嘴獸又一個非常奇葩的特點,它是卵生哺乳動物。

也就是說它們從蛋里孵出來,但是喝奶長大。

剛出生的鴨嘴獸崽崽完全是個小瞎子,而且一根毛也沒有。所以完全依賴母親的奶水和體溫生活。

有意思的是,鴨嘴獸雖然和大部分哺乳動物一樣有乳腺,但是沒有乳頭。鴨嘴獸的母乳從毛孔里流出來,小鴨嘴獸會直接舔舐母親的腹部進食。

崽崽弱小無助跑得慢,媽媽在外出捕食時,只能先用土塊擋住巢穴的洞口,以免孩子被天敵叼走。也是非常的不容易了。

哦,如果你問鴨嘴獸的爹在哪。雄性鴨嘴獸不參與育兒,也不和母子住在一起,真真正正是「喪偶式育兒」呢

不論怎樣,鴨嘴獸經過了漫長的繁衍,變成了今天這個大自然中獨特,神奇的物種。它是人類研究生物學的重要對象,也是生物多樣性中必不可少的一環。

《飛哥與小佛》里的泰瑞就是鴨嘴獸哦

鴨嘴獸是世界上最神奇的動物(幾乎沒有之一),像小怪獸一樣的它們,渾身上下都體現著造物主的鬼斧神工,它們值得被更多人保護。

而不是等到快滅絕時,才成為一張張被人紀念的相片呀


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