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為何美國和中國都在今年發射火星探測器,又上演“太空競賽”嗎?

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2020年11月22日16時 木木講科普

我們都知道,上世紀二戰結束後,美蘇兩國進入了冷戰狀態,隨後進行了一場轟轟烈烈的太空競賽。在登月計劃實行的同時還不忘發射火星探測器。先是前蘇聯向火星發射探測器,再是美國發射。前蘇聯前前後後總共發射了16枚火星探測器,成功的只有4個。而美國發射了8個火星探測器,成功了6個。到了90年代,美國又發射了5個火星探測器,成功了2個。俄羅斯和日本各發射了一個,但都失敗了。有趣的是,印度竟然發射了一個還成功了。由上面這些數據得知,美國在該領域還是更勝一籌。

2020年1月,我國國家航天局向外公布中國的火星探測器將於今年7月左右發射,對此,美國航天專家無比驚訝,因為之前有美國專家斷言中國在50內不可能登上火星。一個是否定中國不可能在航天工業方面投入資源,另一個是認為中國的科研人員無法設計出堪用的火星探測器。但是是中國速度還是用事實打了他們的老臉了。

2020年4月24日,中國行星探測任務,被命名為“天問系列”。首次火星探測任務,被命名為“天問一號”,後續行星任務依次編號。中國火星探測器由三個器件組成,軌道器,著陸器和巡視器,著陸器將會著陸火星低緯度地區。中國火星探測器共攜帶了13台科學儀器,遙感相機、淺層地表雷達等。按照計劃,“天問一號”火星探測任務要一次性完成“繞、落、巡”三大任務,如果此次成功,中國將成為第二個著陸火星的國家,也標志著我國行星探測的大幕正式拉開。

2020年7月23日12時41分,在海南文昌航天發射場,“天問一號”火星探測器搭載長征五號運載火箭發射升空,於13時17分25秒器箭分離,准確無誤的進入了預定地火轉移軌道。截止目前它已經飛行了近9000萬公裏,目前一切正常。與此同時,美國毅力號火星探測器也在7月30日19點50分,在佛羅裏達州卡納維拉爾角空軍基地成功發射,它將要在火星度過大約兩年的時間,並且負責搜尋火星遠古生命的跡象,研究隕坑地質結構,采集並保存幾十個火星樣本。

看到這裏大家可能都覺得很奇怪,為什麼美國和中國都在今年發射火星探測器呢?難道“太空競賽”又上演了嗎?其實真實原因是因為火星沖日。到底什麼是火星沖日呢?其實就是指火星、地球和太陽幾乎排列成一線,地球位於太陽與火星之間。此時火星被太陽照亮的一面完全朝向地球,所以明亮而易於觀察。據了解火星沖日的間隔約為779天,相當於每兩年發生一次。其實不光是中美兩國在今年七月份發射了火星探測器,阿聯酋的“希望”號火星探測器7月20日淩晨01:58分也成功發射了。

而這次火星沖日時間是在2020年10月13日,為了能以最短時間和距離進入火星軌道,一般火星探測器會提前2至3個月發射,也就是說今年7至8月份發射火星探測器最為適合,預計2021年3月至4月左右登陸火星。這樣看來,要是錯過這次機會,那麼還得再等26個月才會遇到這合適的時機。在火星沖日時,地球和火星的距離不足6000萬公裏,對於火星探測器來說,這便是發射的窗口了。

因為只有在這個時候,航天發射人員才能以最小的花費將航天器送往火星,如果錯過此地良機,那便要以數倍的消耗,來達成原定計劃了。不得不說,厲害了我的國。迄今為止,全球總共有40多枚探測器抵達火星,但大約三分之二沒有完成任務便故障了。如果此次任務成功,那我國必然會在火星探測方面取得長足的發展,並遠遠甩開俄羅斯、歐洲甚至美國的同行,也算是一次跨時代的飛躍。


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