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航發技術已甩開中國?為阿聯發射火星探測器,日本低調隱藏實力

4月
04
2021

2021年4月04日17時 璀璨時空270

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日本種子島-阿聯「希望號」火星探測器的實際發射地點

眾所周知,日本是一個島國,所以,日本的宇宙航天基地自然也是建在島上的,這座島的名字就叫種子島,島上的航天中心占地面積超過8平方公里。在2020年的時候,有三個國家都發射了火星探測器,分別是美國、中國和阿聯,也就是說,這裡面並沒有看到日本的身影。

但是,如果你留意過阿聯的希望號火星探測器,那麼應該會發現希望號火星探測器的發射地點並沒有在阿聯的某個地方,而是日本的種子島太空中心。北京時間2020年7月20號的早上5點58分,希望號火星探測器在日本H-IIA運載火箭的幫助下成功發射。

雖然,希望號火星探測器不會在火星表面登陸,又或是取樣返回,但它仍然需要進入到環繞火星運行的既定軌道,大約距離紅色星球表面20000到40000公里。

希望號火星探測器的主要任務,包括了火星一年四季的變化,火星大氣層的構成情況等,雖然,希望號只需要55個小時左右就能圍繞火星運行一圈,但是,它將會在之後的兩年以上時間裡,不間斷地對火星進行科學勘察。

實際上,日本也不是第一次進行商業發射,幫助阿聯發射希望號火星探測器,已經是日本為其他國家進行的第四次商業發射,這應該也是為什麼阿聯會選擇日本的一個重要原因,畢竟他們有這方面的經驗。

日本的H-IIA運載火箭到底有多厲害,航發技術已甩開中國?

不可否認,日本自主研發的H-IIA運載火箭的確很厲害,首先,這個大推力捆綁式運載火箭具有超高的發射成功率,H-IIA運載火箭的發射史上僅失敗過一次,成功率達到了98%。從2005年到現在,H-IIA運載火箭已經連續成功發射45次,也就是說,這個火箭的發射能力很靠譜,哪怕是在世界範圍內,該運載火箭也是大推力火箭中的佼佼者。

其次,H-IIA運載火箭具有十分強大的運載能力,8噸的地球同步軌道運載能力,19噸的近地軌道運載能力,要知道我國長征二號F運載火箭的這兩個數據,其實就要比H-IIA運載火箭弱不少,其同步軌道和近地軌道運載能力分別只有4噸和8.4噸,我們可以直接從數據上看出,H-IIA運載火箭的運載能力的確強了近一倍的樣子。

不過,好在我國後來又研發出了長征五號大型液體捆綁運載火箭,至此,我國運載火箭高軌和低軌運載能力直接排到了世界第二(14噸的地球同步軌道運載能力,以及25噸的近地軌道運載能力)的位置,嫦娥五號就是通過長征五號順利送入到地月轉移軌道。

也就是說,日本H-IIA運載火箭的運載能力,的確是長征二號F運載火箭的2倍左右,但同時也比如今長征五號運載火箭弱了不少。當然,我們還是要肯定地說,日本的H-IIA運載火箭很優秀,因為它的首次成功發射時間早在2001年,而長征五號的首次發射時間是2016年,這意味著我們可能還要做很多的後續工作,才能讓長征五號的穩定性和可靠性在之後的幾年時間裡提高到高水準。

發射隼鳥2號,專門跑3.5億公里外採樣,日本到底隱藏了多少實力?

很多時候,一說到航天大國,不少人都會不由得想起美國和俄羅斯,以及近年來航天事業取得快速發展的中國。但實際上,日本也同樣是一個航天實力雄厚的國家,只是他們看上去要低調很多,沒有太多人會關注到他們,除了前面說到的H-IIA運載火箭以外,其實隼鳥2號小行星探測器也足以證明這一點。

一直以來,世界各國的科學家們都在尋找可能存在生命的地外星球,而日本發射的隼鳥2號小行星探測器,其實就是從小行星上取回樣本,一方面可以對被採集樣本的星球有所了解,另一方面也會對生命的起源有啟示,比如,有機物和水會發生什麼樣的化學反應,生命誕生的過程過是否有礦物參與過?

從2014年發射到2018年抵達目標小小行星龍宮星,隼鳥2號小行星探測器飛行了數億公里遠,在它成功將採集到的樣本分離回地球以後,又再次進入到了運行軌道繼續後面的飛行任務。日本這個國家領土面積不大,人口也不算多,但他們在很多方面的能力卻不容小覷,包括今天詳細說到的航天發射技術和宇宙探索能力。


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