科學也可以如此靠近

太空旅遊指南,跟著貝佐斯成為星際玩家

7月
20
2021

2021年7月20日16時 十輪網

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相較疫情封鎖的地球,最近外太空顯得十分熱鬧。繼英國維珍集團(Virgin)創辦人布蘭森(Richard Branson)11日搶頭香,成為首位搭乘私人火箭登上太空的超級富豪後,世界首富貝佐斯(Jeff Bezos)也將在20日出發,和夥伴挑戰私人商業太空之旅。這種絕無僅有的旅行體驗,讓人不禁想問:要如何才能成為太空旅客?

要圓太空夢先圓富豪夢

美國互聯網巨頭亞馬遜(Amazon)創辦人貝佐斯20日將和弟弟馬克(Mark Bezos)、82歲退役女飛行員馮克(Wally Funk)、18歲荷蘭學生戴蒙(Oliver aemen),搭上他成立的Blue Origin私人太空公司的新雪帕德火箭(New Shepard)啟程,挑戰有史以來最年長與最年輕者同遊太空的記錄,也讓很多人動心想跟著一圓太空夢。

究竟要如何才能成為縱橫星際的太空旅客呢?答案比過去想象簡單,首先要具備一些冒險精神,然後要有耐心,身材不要太離譜,最重要的是要有很多錢。

無重力體驗不試不知道

目前有兩家公司提供數分鐘的短程次軌道太空飛行,分別是貝佐斯的Blue Origin和布蘭森的維珍銀河(Virgin Galactic)。

Blue Origin新雪帕德火箭垂直升空,然後乘員艙分離通過卡門線(Karman Line),也就是公認的外太空與地球大氣層分界線,最後在3具降落傘輔助下降落。維珍銀河的團結號(VSS Unity)是太空飛機,搭乘大型運輸機起飛在半空脫離並發動引擎後,以相當於地球重力3.5倍的加速度向上飛行。

雖然離開地球的方式不同,但兩家“旅遊企業”主打賣點卻大同小異,都能讓最多6名乘客,短暫幾分鐘解開安全帶,體驗太空無重力感,並從無垠宇宙一窺地球的美。

現在排補位2022年出發

所謂心動不如馬上行動,可能有些人按捺不住要飛出地球的玩心。那要何時才能報名出團呢?維珍銀河表示,再兩次試飛後,將從2022年開始定期商業飛行,預料未來每年會有400個太空飛行航班。只不過等候名單大排長龍,目前賣出600張“機票”。

至於貝佐斯Blue Origin尚未宣布具體時間表,只透露今年還打算再飛兩趟,並在2022年增加更多班次。

對太空旅行有基本認識後,這趟別開生面的行程,要准備多少財富才能圓夢?維京銀河第一批機票票價在20萬到25萬美元,不過已警告未來機票會漲價。

至於Blue Origin並未宣布太空遊價格,當初貝佐斯公開拍賣首次太空航行成員機位時,匿名得標者據說砸了2,800萬美元高價。可惜最後這位優勝者沒有在20日跟著出團,才讓18歲的富二代少年戴蒙成為幸運兒。

如果有預算考量,也可以選擇12萬5千美元的太空海王星(Space Neptune)行程,通過氫氣熱氣球連接載人太空艙,欣賞360度無敵景觀,不過缺點是只升空19英裏,因為遠遠不到太空疆界,所以無法體驗失重。

外太空旅遊的基本要求

如果能克服經費問題,維珍銀河的培訓只要5天就能把人送上外太空,Blue Origin則保證會在“發射升空前一天”教會你該知道的每件事。

不過太空旅遊還是有基本體能要求,包括Blue Origin要求能在90秒內爬上7層樓高,也就是發射塔高度,身高體重要在152~193厘米、50~100公斤,也就是一般人體格就好。

當然,未來太空旅遊不會只由以上兩大企業壟斷,億萬富豪馬斯克(Elon Musk)的太空探索公司(SpaceX)就是另一個玩家。狂人馬斯克的業務版圖很早就涉及太空商業旅行,只不過他規劃中的行程要更深入銀河,預計成本也是天文數字。

無論如何,從一開始只能當地球仰望天際,到如今能遨遊太空體驗失重快感,從外太空俯瞰地球,這些對未知的渴望與追求,正促使人類朝星際一步步前進,或許不久的未來,外太空之旅將是人人都能實現的夢想。


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