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雙十一又忍不住囤囤囤?可能是壓力逼的

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2022

2022年1月11日10時

2021年11月12日 09:00

科學報綜合

  松鼠囤貨是正常行為,人類囤貨嘛,分情況……

  撰文 | 栗子

  編輯 | 二七

  這個時節的你,是不是又囤貨了?

  紙巾、牙膏、防脫洗發水……只要是日常能用到的東西,恨不得買到家裏放不下為止。仿佛心裏有一個聲音不停地說:此時不囤,更待何時?

  哪怕你沒有這種習慣,大概也見過身邊的人在做類似的事,好像在履行一個使命。問題就是,人們為什麼會出現這樣的「症狀」?

  刻在大腦裏的行為

  為了避免歧義,此處說的囤貨是指大量獲取某些物品並儲存起來。這倒不是人類特有的習慣。

  我們從小就學過,松鼠會在秋天儲存足夠的食物,准備過冬。如果講得詳細些,就拿生活在北美的灰松鼠(Sciurus carolinensis)舉例:它們吃的堅果,是橡樹或核桃樹的種子,而這些植物只在秋季結果。所以灰松鼠必須趁此時囤貨,這樣就算冬季和早春找不到食物,也有得吃。

  這還不是全部。灰松鼠體型不大,在競爭激烈的環境裏,它們得避免自己藏起的食物被其他動物偷搶。所以,灰松鼠常把食物分散囤積到許多不同的位置。它們甚至演化出一套複雜的記憶系統,能長期記住各處囤貨點,雖然每個點只用一次。

  對許多動物來說,囤積食物其實是一種正常的適應性行為,能幫助它們應對環境變化。這種現象在齧齒動物裏十分常見,松鼠只是它們中的傑出代表。

  那麼,這些動物的囤積行為和人類的囤積行為有什麼關聯?這要從腦部的活動說起。

  自20世紀70年代起,就有科學家從神經層面研究動物的囤積行為,而作為實驗對象的大鼠,同樣是齧齒動物。研究人員發現,大鼠的內側前額葉皮質(MPFC)和囤積有關系,因為這個區域發生病變後,大鼠囤積的食物明顯比那些健康的同伴要少得多。

  來到2012年,另一支研究團隊觀察了人類囤貨時的腦活動。科學家讓參與實驗的人們,在各種不同場景下,決定要不要獲取某樣物品和要不要丟棄某樣物品。測試涉及的物品都很常見,比如燈泡、剪刀、肥皂等等。而神經成像結果顯示,大腦裏有個叫做眶額葉皮質(OFC)的區域,參與了每一次決策。

  大鼠的MPFC和人類的OFC,都是前額葉皮質的一部分。而一般認為,前額葉皮質承擔了調節人類複雜心理活動的任務,與人類的欲望有關。科學家相信,人類和齧齒動物的囤積行為是同源的。

  什麼刺激了囤貨

  人類與齧齒動物在囤貨上的相似性還不止於此。一些研究發現,人類和齧齒動物的囤貨很可能都與壓力有關。

  有研究人員為此觀察過一種名叫麥利阿姆更格盧鼠(Dipodomys merriami,別名「袋鼠鼠」)的動物。當科學家定期給袋鼠鼠喂食的時候,它們表現得比較「佛系」,囤貨欲望不強。但當袋鼠鼠處於饑餓當中,或是體重下降到一定程度,它們便開始積極儲存食物。

  除此之外,假如藏好的食物被偷走,袋鼠鼠也會增加囤積量,甚至會拋棄常用的分散囤積法,改為在一處囤起大量食物。有一次科學家還觀察到,一只袋鼠鼠在發現自己的食物被偷後,把餘下的一些食物藏進頰囊(腮幫子)裏,好像在說:只有這裏才安全。

  食物缺乏、競爭激烈、周圍有捕食者等等因素,都可以成為齧齒動物的壓力來源,而它們會在壓力下改變囤貨量或囤貨方式。這些改變很可能是通過糖皮質激素(GC)來實現的:當機體面對壓力時,這類激素分泌會增多。有科學家把一種糖皮質激素高劑量打進大鼠體內,發現大鼠的囤積行為真的加劇了。

  而人類囤貨,同樣可能受到壓力的影響。

  今年發表的一項研究中,團隊調查了384位消費者囤積商品的行為,發現他們匯報最多的原因就是:擔心無法出門。其他原因還包括,擔心超市不開、擔心自己生病等等。而不確定性(uncertainty)正是人類主要的壓力來源之一。

  在這樣的情況下,人們需要緩解壓力、找回安全感,也就更容易被大包裝的商品吸引。

  另外,調查當中還有不少人匯報,自己囤貨是因為別人在囤貨。劍橋大學助理教授桑德·範德林登(Sander van der Linden)說:「當人們感到壓力時,理性會被蒙蔽,所以會更加關心別人都在幹什麼。如果別人囤貨,你可能就跟著囤。看到貨架空了的照片,人們也會收到信號,認為囤貨才是對的。」

  當然,就算拋開眼下這個特殊的時空背景,人們依然會遇到許多不確定因素。

  針對囤貨這件事,最直接的因素可能要數商品價格不確定。當商家開始促銷,消費者要決定囤或不囤:如果選擇不囤,就是選擇未來某時再進入市場購買,那時的商品價格可能會升高;而假如選擇囤貨,就可以躲避一些不確定性。這也可能成為緩解壓力的一種方式。

  以上這些囤貨現象,終究還是基於人類對某些物品的需求。不過,還有一些人囤貨的原因與需求幾乎無關,人們是在依靠購買行為本身收獲快感。

  比如,有研究表明負面情緒會導致過度購買,科學家認為出現這種現象的原因是,人們相信購買行為能夠舒緩自己的抑鬱情緒。

  事實上,購買行為也確實能讓人們暫時逃離負面情緒,這種行為還會因為短期的興奮、滿足、喜悅、滿足等正面情緒而得到強化,甚至成為一種應對策略。但如果對此產生依賴,過度購買也可能導致財務困難、社交困難,甚至加劇抑鬱症狀,如此一來便是惡性循環。

  我還有救嗎

  過度購買的下一步,常常會是過度囤積。在一些嚴重的情況下,過度獲取和難以丟棄會導致生活空間混亂到無法控制,影響個人的正常生活,破壞自身的社會功能,這樣的案例可能被診斷為強迫性囤積(compulsive hoarding)。

  有研究者估計,人群中患有這種精神障礙的個體,可能占5%左右。

  而大部分人與這些患者的不同之處在於,即使一時沖動囤貨,在特定的壓力或危機事件過去之後,也可以輕松丟掉過度儲存的物品。

  假如你的囤貨沒有影響到正常生活,那你需要避免的大概只有購物狂歡後的悔恨(又或者不需要避免什麼):可以選擇記下自己的每一筆開銷,也可以選擇解綁信用卡等等,這些做法可能讓「獲取物品」的過程變得更加痛苦,從而省去一部分不必要的購買。

  但是假如你已經為自己的購買行為或囤積行為感到困擾,請尋求心理醫生的幫助,專業人士可能會通過行為認知療法(CBT)來解決你的問題。假如你身邊有人為自己的購買行為或囤積行為感到困擾,也請鼓勵他們尋求心理醫生的幫助。

  當然,只能鼓勵,不能強迫。

  不買立省100%。

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