科學也可以如此靠近

銀河系與仙女系相撞時,還有這幾個星系也將撞到一起,該有多壯觀

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2019

2019年1月22日21時 科普大世界

科普大世界

我們的銀河系是一個縱橫16萬光年的巨大星系,其中包含1000~4000億個恆星,可謂是個龐然大物了,但是我們銀河系的鄰居仙女座星系,規模又比我們的銀河系大了一倍,當然他也不是最大的星系債務我們銀河系所出的本超星系團中,m87星系是最大的星系,銀河系和仙女座星系加起來,也不到m87星系的1/10,然而m87星系也並非宇宙中已知最大的星系,目前這一桂冠屬於IC

1101星系,這個球狀星系直徑竟然有600萬光年!至少擁有100萬億顆恆星,是銀河系和仙女座星系的數千倍。

這些星系生來就這麼巨大嗎?當然不是的,它們都是通過與其他星系的不斷碰撞融合逐漸長大的,拿我們的銀河系來說,一般認為銀河系最初的時候要比現在小得多,但是他通過不斷的吸收兼并周圍的小型星系,漸漸的擴張到了如今的規模,在這一過程中,它很可能已經吃掉了周圍數百個星系,即便在今天,仍然有好幾個小星系正在被銀河系吞噬,它們最終都將成為銀河系的一部分。

在我們銀河系的外圍有著兩個衛星星系,它們就是大麥哲倫和小麥哲倫星系了,這兩個星系在級別上比銀河系要小一些,屬於矮星系,距離地球為16萬光年和19萬光年,也就是和銀河系的直徑差不多,此時的它們正在被銀河系的強大引力場牽制吸引,最終它們也將融入銀河系中,所以銀河系也將會變得更大。

在更遠的距離上,就是我們銀河系的鄰居仙女座星系了,這個更大規模的星系此刻也正向著銀河系奔來,不過這個傢伙來者不善,因為它的體量比銀河系還要大了一倍,當它和銀河系相撞的時候,實際上也相當於銀河系被它吃掉了。

仙女座星系比銀河系還大了一倍,在它的形成過程中,其吞噬掉的星系比銀河系更多,因此說它為「星系殺手」也並不為過,不僅是將來銀河系會被它吞噬掉,我們所能目視的最遠的天體三角座星系,最終也會被它吞噬掉,就是說在我們的銀河系,大麥哲倫和小麥哲倫星系,仙女座星系和三角座星系這些星系所在的這片空間區域中,最終都將由仙女座星系統一。

不過這個時間還遠得很,目前銀河系和仙女座星系正以每秒鐘290公里左右的速度靠近,然而兩者相距約256萬光年,所以兩者開始接觸的時間也要在30到50億年後,之後的碰撞融合會來回進行多次,等到兩者完全融合到一起,那也就是幾百億年後的事情了。

而在兩者相撞之前,比銀河系距離仙女座星系更近的三角座星系很可能會提前和仙女座星系相撞,所以在仙女座星系和銀河系相撞的時候,很可能會連帶著三角座星系一起相撞,而屆時銀河系也將兼并了大麥哲倫和小麥哲倫星系,所以到時候很可能是這幾大星系都將融合到一起,這樣的驚天大碰撞會上演什麼樣的絢麗天象呢?

很多朋友都會想到幾大星系過萬億顆恆星系統撞擊到一起,這片空間勢必會成為一片火海,然而科學家們的碰撞實驗,發現根本不是這樣,美國天文學家在超級電腦上做過銀河系和仙女座星系相撞的模擬實驗,發現兩大星系恆星相撞的幾率基本為0,就是說幾乎沒有一顆恆星會撞到一起,這是因為這兩大星系包含的空間實在太大了,恆星的體積相對於這兩大星系來說又實在太小了,所以恆星基本上並不會撞擊到一起,那麼即便三角座星系和大麥哲倫小麥哲倫星系加進來,情況也不會有大的改變,其實相對於星系來說,恆星就像煙霧中的煙塵顆粒,當幾團煙霧飄到一起的時候,只會成為一團煙霧罷了。

如果屆時地球上還有人類存在的話,那麼人們將發現天空中的星體數量變多了,如此而已!


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