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四歲男孩被巨鷹叼走,僅剩一個頭骨!人類祖先曾是猛禽口中食!

1月
24
2019

2019年1月24日10時 宇宙往事

宇宙往事

現代人類是地球上當之無愧的「超級捕食者」。研究發現,人類捕殺獵物的效率是其它食肉動物的14倍,人類活動正在導致大量物種走上瀕臨滅亡的絕境。我們或許早就忘記了被獵食的恐懼,但在數百萬年的進化史中,人類更多的是扮演獵物而不是獵手的角色。

1924年,南非湯恩附近的採礦場出土了一個南方古猿的頭骨化石,這枚頭骨屬於一個4歲雄性幼兒,考古學家將它命名為「湯恩幼兒」。

研究顯示湯恩幼兒生前高約105厘米,體重9至11公斤。其頭骨化石和眼窩處的裂縫與死於鷹爪之下的獵物非常相似。科學家由此推測湯恩幼兒曾被一隻非洲冠鷹叼著「飛」上高空的巢穴,而頭骨上的裂紋就是老鷹啄食眼睛後留下的痕跡。與湯恩幼兒一同出土的還有若干小型動物的遺骨化石,研究人員認為這些都是它飽餐之後剩下的殘骸。

在今天烏干達的基巴萊國家公園,非洲冠鷹90%的食物來自靈長類動物,其中大多數是長尾猴。研究發現,猴子在遭遇不同的捕獵者時會發出迥異的叫聲,而「鷹」很可能就是人類祖先掌握語言後最先學會的詞。

即使人類祖先長大成人,不用再擔心空中掠食者的利爪,也必須時刻警惕水中隱藏的致命威脅。在距今180萬年的坦尚尼亞Olduvai峽谷,曾經生活著一種6米長的噬人鱷,它的化石經常和遠古人類遺骨同時出現,代號OH8的能人就是一個受害者。它的左腳趾骨完全缺失,跖骨受損嚴重。研究發現化石斷裂部分的痕跡和鱷魚攻擊造成的骨損傷完全吻合——表明一隻史前巨鱷潛伏在河水中突然發起襲擊。

和猛禽、鱷魚相比,豹才是生活在非洲的人類祖先最可怕的敵人。南非出土的一具化石屬於一位少年羅百氏傍人(南方古猿粗壯種)。它的頭蓋骨上有明顯的穿刺痕跡——與古代非洲豹下頜正好相符。考古學家推測它生前很可能被一隻非洲豹伏擊,拖行一段距離後命喪豹口。在今天南非的克魯格國家公園,70%狒狒的死亡原因要歸因於豹。另一項研究顯示,非洲豹捕殺的獵物中有一半都是猴子或黑猩猩。

除此之外,人類祖先還得和熊、劍齒貓、蛇、鬣狗和科莫多巨蜥相抗爭。當然,隨著智商的飛速提升,這些曾經的對手也逐漸失去威懾力,我們的祖先也將競爭的矛頭指向其它古人類。

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