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宇宙中最大的恆星能有多大?讓科學家告訴你答案

1月
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2019

2019年1月26日06時 探索之家

探索之家

宇宙浩瀚無邊,像地球這樣的星球多到數不勝數。地球的直徑12756千米,這個距離在人類沒有走出地球之前,感覺地球好大啊,古時候人的人們靠馬車想從地球南極前往北極,可能一輩子都不一定可以到達。但是隨著隨著人類進入科技發展的時候,有了快速的交通工具,突然感覺地球變小了。

身處地球之上,你永遠無法感受地球有多大,但是當人類走出地球之後,站在宇宙中看地球,才知道宇宙的浩瀚,地球連塵埃都算不上。太陽系比地球大的行星有木星和土星,太陽系外更是有無數的行星比地球大很多,有很多的超級地球。

地球跟太陽恆星相比,那更是渺小的存在,太陽的直徑是地球的109倍,體積是地球的130萬倍。在人類的眼裡,太陽好大啊,它占據著太陽系總質量的99.86%,是真正的老大。但是太陽只是宇宙中一顆普通的恆星,在恆星家族中,它只能算是矮個子,不算大,比它大的恆星太多了。

那麼宇宙中最大的恆星到底有多大呢?科學家目前觀測到的宇宙最大恆星是盾牌座的UY,它其實是一顆紅超巨星,所謂的紅超巨星其實就是恆星的生命走到末期,體積不斷膨脹而來。它的直徑約為23.76億公里,能夠容納下45億個太陽,就是光速繞其轉一周都需要9個小時,而光速繞太陽轉一周只需要14.5秒,由此可見,這顆紅超巨星有多麼龐大了。

如果盾牌座UY代替了太陽的位置,那太陽系的八大行星將會消失五顆,水星,金星,地球,火星和木星都將被它吞沒。雖然這顆超紅巨星的體積非常巨大,但它的質量卻並不高,只有太陽質量的32倍,而且表面的溫度也沒有太陽高,主要是因為它內部的氫核燃料已經快要消耗完了,核聚變反應也變弱了很多。

雖然這顆恆星看著巨大無比,但質量不高,溫度不高。不過它的亮度卻非常高,,約是太陽的34萬倍,是目前科學家觀測到的最亮的恆星之一,也正是因為它的亮度異常高,所以才能夠被天文望遠鏡觀測到,否則我們根本發現不了它,它距離地球太遙遠了。

這顆紅超巨星的壽命即將走出盡頭,只剩下1000-5000萬年的時間,對於一顆壽命達100億年左右的恆星來說幾千萬年時間就是彈指一揮間,是真正的生命末期。當它徹底熄滅後會發生爆炸形成超新星,以它的體積和質量它最終會坍塌成為一個黑洞。

恆星的壽命約為100億年左右,當它壽命結束的時候一般能三個命運,體積質量小的會變成一顆白矮星,中等體積的會成為一顆中子星,質量更大的像盾牌UY,就會演變成宇宙的霸主黑洞。看來強者永遠是強者,即使生命結束了,還會以另外一種更強的狀態存在。

我們的太陽也是一顆恆星,它已經燃燒了50億年,還有剩下約50億年左右的壽命,10億年之後,太陽也會開始向外膨脹,到時會吞沒水星和金星的軌道,那個時候地球將是最靠近太陽的一顆行星。地球的溫度會急劇上升,慢慢變得無法生存,人類也不得不離開地球去往其他星球生活。

當太陽隨著不斷膨脹直到燃料用盡,生命結束最後會變成一顆白矮星,還是屬於普通的星球,無法跟中子星和黑洞相比,原因就是太陽只是恆星家族中弱小的存在,死亡後也無法演變成一顆強大的天體。不過白矮星看著也是非常美麗的,對於人類來說,我們更希望太陽變成一顆白矮星,因為這樣的話,太陽系還能夠存在,而不會消失。

如果恆星變成黑洞這樣的強大天體,太陽系將不會被它吞沒。可能有一些人比較好奇,這顆紅超巨星所在的恆星系統會是什麼樣的?會不會有像人類一樣的智慧文明存在,如果有,他們的命運會如何?其實這個問題不好回答。

由於它距離地球太遙遠了,我們的天文望遠鏡只能看到這顆發著巨亮光芒的恆星,無法觀測到圍繞它旋轉的恆星。不過科學家認為,這顆紅超巨星在50億年前必然也是一顆比太陽大很多倍的恆星,如此巨大的恆星,能夠吸引很多行星圍繞它旋轉,它的恆星系統里必然少不了行星,說不定也存在著像地球一樣的生命星球。

如果這個恆星系統曾經存在生命星球,能夠在很早的時候就誕生智慧生命和文明,那麼現在恆星已經走到末期,生命星球可能早已被它不斷膨脹吞沒。如果這個外星文明已經有了星際航行的能力,可能已經離開這個星系去往其它星系生活。當然還有一種不好的情況,就是這個恆星系統的智慧生命誕生的比較晚,可能現在還沒有能力走出星球,那可能就會非常不妙。

不過,這顆恆星的壽命至少還有1000萬年,即使這個外星文明的發展速度能夠和人類相比,1000萬年的時間也足夠發展出星際技術離開星系去往其它星系生活。它和太陽系是不同的,如果太陽系在太陽走到末期的時候,又有星球誕生了智慧生命,但還沒有能力走出太陽系的時候,也可以選擇去離太陽遠一點的星球生活,比如天王星,海王星等。

因為,太陽即使最後熄滅爆炸只會變成白矮星,太陽系不會消失,而那個紅超巨星爆炸後可是會演變成黑洞,不離開星系是根本不行的,由此可見,太陽系是非常幸運的。不過,人類已經誕生數百萬年了,現在的科技發展速度也非常快,再過10億年,人類的腳步可能早已遍步整個銀河系。

那個時候,太陽系只是可有可無的存在,地球也只是人類的發源地,即使太陽系無法生存了,地球上的人類也完全可以去往其它星系生活,銀河系和地球一樣的星球可是非常多,而且有的星球比地球的生態環境還要好,地球反而隨著科技的不斷發展,環境越來越差,或許人類根本等不到太陽變成紅巨星的那一天,我們就不得不離開地球,因為地球已經完全無法適應人類生存了。

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