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地球兩極磁場可能會翻轉?北極磁場已出現紊亂

2月
03
2019

2019年2月03日11時 品讀百卷

品讀百卷

地球如同一塊巨大的「磁鐵」,其磁場線密度最大的兩個點,就是「北磁極」和「南磁極」,而且地球的磁場並非亘古不變,北磁極和南磁極曾經發生了多次位置對換的現象,即「磁極翻轉」現象。地球誕生之後的45億年里,南、北磁極已經反反覆復的出現了幾百次「磁極翻轉」,距今450萬年的時間中,地球就發生了4次「磁極翻轉」,至於說「磁極翻轉」這一自然現象的成因是什麼,科學家們尚在探索和研究中,並無一個可信度較高的結論。

目前,地球的北極磁場非常紊亂,地磁北極跨越了國際日期變更線,正快速的進入東半球、沖向了俄羅斯的西伯利亞地區,這一突如其來的狀況讓科學家們非常驚訝,致使他們不得不修訂和更新世界磁場模型。美國科羅拉多大學博爾德分校的地磁學家阿諾德.朱里亞特(Arnaud Chulliat)認為,地磁北極的紊亂現象預計一直持續到2020年前後,那麼,這一紊亂現象是不是「磁極翻轉」的前兆呢?

(地球磁場)

據英國地質調查局的地球物理學家亞蘭.博甘(Ciaran

Beggan)澄清,發表在《倫敦皇家學會哲學學報》的一項研究表明,地磁北極的偏移現象並不是什麼新聞,從1580年開始,地磁北極的移動就非常紊亂,這一紊亂現象已持續了數百年、甚至更長的時間。值得人們關注和擔憂的,乃是地球磁場運動變化的加劇,大約20世紀90年代中期,地磁北極的移動速度忽然加快了,從15公里/年增至55公里/年,可能是地球的液態鐵外核(也稱「核場」)的異常導致了地磁北極的加速現象。

更重要的是,地球的核心磁場似乎減弱了一些,這可能是「磁極翻轉」即將發生的一個前兆。美國華盛頓大學的地球與空間科學榮譽教授羅納德.梅里爾(Ronald

Merrill)說,為了更好的理解「磁極翻轉」這一過程是如何發生的,人們應該從地核磁場運行入手,最簡單的一個辦法就是想像一根磁棒穿過了地球中心,這樣的話,地球就有了北磁極和南磁極,這一磁棒占了地球表面磁場強度的75%,其他的作用場占了另外的25%。若磁棒的磁場強度減弱、則其他作用場就「此消彼長」的增強,進而導致地磁北極向西伯利亞方向移動。

(地球磁場)

地球南、北兩極的磁場會發生周期性的位置互換,最近的一次「磁極翻轉」發生於78萬年前,《美國國家科學院院刊》發布的一項研究表明,「磁極翻轉」發生之前,地球的磁場會變得較弱。德國地理科學研究中心的莫妮卡.科特(Monika

Korte)教授說,若地球的磁場變弱,則它抵禦「太陽風」(即太陽不斷放射的帶電粒子流)和「宇宙射線」(即宇宙中的輻射衝擊波)的能力也會減弱,同時,磁羅盤的準確性會下降、監測地球天氣和傳輸信息的衛星也會受到干擾。

莫妮卡.科特教授認為,目前的地球磁場仍能提供足夠的保護,人類和其他動植物不會受到太陽風和宇宙射線的影響和傷害,不過,未來的地球磁場會發生怎樣的變化、以及人們會受到怎樣的影響,科學家們尚不可預測,只能靜觀其變了。

小考題:你認為「磁極翻轉」會不會引發什麼災難性的影響?歡迎你留言討論。

(本號專注於科技前沿、歷史拾遺、奇聞異事和人物品鑑,還望你的關注和訂閱,萬分感謝!)


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