科學也可以如此靠近

太陽系的這顆行星長得有點丑,像大鵝蛋,跟它的自轉太快有關

3月
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2019

2019年3月31日01時 探索之家

探索之家

宇宙浩瀚無邊,有著無數的星體,這些星體大部分長得還算正常,但也有一些就長得畸形了,在宇宙這個大家庭中,屬於另類的存在。這種星體往往能夠吸引到天文學家的關注,這和我們生活中也是一樣,長相普通的人占多數,沒什麼人關注,但有一些長相特別的人那受關注度就高了。

大街上,回頭率最高的人要麼是非常漂亮的那種,要麼就是長相奇特的人。太陽系中有八大行星還有一些矮行星,這些行星大部分都是接近於圓形,這也是宇宙中星體的普遍長相,通常都是呈現圓球形,這主要是由於於它們自力的引力均衡導致的。

當一顆行星的直徑超過400公里,它就會慢慢變成球形,這是因為質量達到了一定程度,星球內部會產生大量的熔岩,核心的熔岩活動會讓星體各處的受力均勻,太高或太矮的地方都會被填平,這樣星球隨著時間的推移會趨勢趨向於圓球形,而且質量越大的星球越是圓形,至少科學家直到目前還沒有發現質量特別大的星球不是圓球形的例子。

不過,有一些質量小一點的行星有可能會發生畸變,這在宇宙中只占極少數,而在太陽系中就有這麼一顆行星,它就是妊神星,位於柯伊伯帶,是一顆矮行星。柯伊伯帶是太陽系邊緣的一個神秘的小行星地帶,人類目前對於這個柯伊伯帶的了解還不是很多,但幾十年前發往太陽系邊緣的探測器還是在柯伊伯帶發現了不少特別的小行星。

妊神星是太陽系的第四大矮行星,質量只有冥王星的三分之一,發現於2004年,這個行星的發現引起了很多科學家的興趣,原因就是它的形狀太奇怪了,不是圓球形,而是像一個大鵝蛋這樣的形態,類似一個橄欖球。

如此形狀的星體在宇宙中也是很難見到的,那麼它為什麼長這樣嗎?科學家通過分析終於發現了它長歪的原因,根本的原因是因為它的自轉太快了,天文學家根據光度變化曲線判斷它自轉一圈的時間不超過四小時,是太陽系自轉速度最快的矮行星。

按照正常的星體力學,如此快的自轉速度,這個星體早就四散裂開了,可是妊神星卻沒有,它還是好好地瓮保持著一個完整的星球,它說明它依靠自身的重力保持了靜力平衡,也說明它的密度非常高。那麼它為什麼會轉這麼快嗎?

它之所以轉這麼快,可能是因為發生過星體撞擊造成的,或許在很久以前,有一顆和它差不多質量的星體以一個偏角的角度快速撞擊了妊神星,才讓它的形狀變成這樣,同時自轉速度也變得很快,這是星體的毀容事件,估計妊神星很早以前也是一顆正常的圓球形體,自轉也正常,結果某一天意外發生,被一顆星體給毀滅了,變成一個鵝蛋型。

不要小看這個有點醜陋的妊神星,很多行星都沒有衛星,但它卻是有兩個衛星小弟,同時還有不少較小的星體圍著它轉。這也是一顆不簡單的矮行星啊,隨著人類太空科技的不斷進步,未來有一天,人類可以坐宇宙飛船去妊神星上進行實地勘測,或許還會有更加讓人不可思議的發現。


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