科學也可以如此靠近

大家知道海洋中有多少種病毒嗎

4月
29
2019

2019年4月29日02時 大道之行

大道之行

根據最新的統計,海洋中含有近20萬種不同的病毒。

從表面到4000米深,從北極到南極,都發現了海洋病毒。雖然它們對人類無害,但它們可以感染海洋生物,包括鯨魚和甲殼類動物。科學家們才剛剛開始了解這些微小的生物是如何在海洋的生命和化學中發揮作用的。

俄亥俄州立大學的研究人員根據來自世界各地近80個地點的海水樣本繪製了海洋病毒的全球地圖。他們的病毒數量幾乎比之前的估計高出12倍。他們驚訝地發現,根據病毒的位置和深度,病毒只分為五組。

比利時KU Leuven的研究員安·格雷戈里(Ann Gregory)說:「當我們在每一個群落中檢查病毒的基因時,我們發現了對海洋不同區域的遺傳適應的證據。」第二個驚喜是北冰洋有許多不同類型的病毒。人們曾認為,赤道將是微生物多樣性的熱點。

病毒在海洋中起什麼作用?

世界上的海洋中充滿了病毒,然而我們對它們如何影響海洋健康和功能的理解卻處於邊緣。

之前的發現包括「巨大」的海洋病毒,這種病毒可以感染綠藻。一升海水中通常含有數十億種病毒,其中絕大多數病毒仍未被識別。在最新的數據集中,90%的人群不能被分類為一個已知的群體。

更好地了解海洋病毒是很重要的,因為它們對其他海洋微生物,包括細菌和真菌的影響。病毒會影響所有其他微小的海洋生物,比如浮游生物,因為浮游生物產生了我們呼吸到的氧氣的一半以上,並從大氣中吸收二氧化碳。

俄亥俄州立大學的馬修·沙利文(Matthew Sullivan)說:「沒有微生物,地球、海洋甚至我們的人體都會停止。」「我們的實驗室正在幫助研究人員最終『發現』感染這些微生物的隱藏病毒。」


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