科學也可以如此靠近

旅行者一號從64億公里外看地球的樣子

1月
05
2019

2019年1月05日22時 東川快報

東川快報

地球是人類生存了數百萬年的家園,地球有多大呢?相信生活在地球上的人們會認為地球很大,地球直徑達12756公里,面積達到了5.1億平方公里,地球赤道的一周就超過了4萬公里。這個數字在我們看來那是非常大了,在人類還沒有先進科技的時候,人們想要走完地球根本不可能。

隨著科技文明的興起,人類有了發達的交通工具,這個時候也不會覺得地球有多麼大了,當人類進入太空回頭看地球的時候,才發現地球在宇宙中可能連一粒塵埃都算不上,在我們太陽系中,八大行星中,地球是除了木星,土星,天王星,海王星外的第五大行星,其實也就是只比水星,金星,火星大。

不過,太陽系八大行星只有四個是岩石行星,而地球是其中的老大,那麼從太空中看地球會是什麼樣?其實和我們站在地球上看天上的星星是差不多的,我們抬頭看天上的那些不起眼的星星,它們很多都要比地球大得多,只是距離地球太遠,所以才看上去只是一顆星星。

我們現在有了探測器,已經可以從太陽系不同距離看到地球是什麼樣子,比如從384000公里的月球上看地球,可以清晰看到地球上的白雲,海洋和陸地,從月球上看,地球就像一個藍色的彈珠,非常漂亮。

火星是人類關注度最高的一顆行星,火星軌道的探測器數量也是最多的,它可是有望成為人類未來的第一個移民星球。火星距離地球5500萬公里到4億公里不等,這主要取決於火星的公轉軌道,從火星上看地球就是一顆不起眼的星星,有點泛著藍光,沒有什麼特別之外,這和地球上看天上的星星差不多。

再往遠走,到達距離地球13.5億公里的土星軌道上,再看地球那就更小了,就像一粒塵埃一樣的小藍點,而這個小小的藍點之上卻有著71%的海洋,有雄偉的高山,還住著70億的人類。太陽中最遠拍攝到地球影像的其實是旅行者一號在1990年2月14日,距離地球64億公里之外拍攝的。

從這漲照片中看地球,需要放圖片放大很多倍才行,而地球的大小只有0.12個像素,只能朦朧看到一個黯淡的藍點,連一粒塵埃都算不上,這也是目前為上,人類看到地球最遙遠的地方,有著不一般的意義。這張照片告訴我們:地球是那麼的大,包容了一個世界,同時它又是那麼的渺小,只是宇宙中一粒微不足道的塵埃。

宇宙浩瀚無邊,太陽系只不過是銀河係數千億個星系中的普通一員,銀河系的直徑達20萬光年,到底存在多少像地球這樣的類地行星,我們不知道,但我們知道這必然是一個無比龐大的數字,而想要觀測到這些類地行星也是無比困難的。

人類現在有專門探測尋找類地行星的天文望遠鏡,但能夠觀測到的也只是很小一部分,而且這些大部分都是比地球大很多的超級地球,那些和地球差不多大或者比地球小一些的類地行星,以現在人類的科技還無法觀測到,這樣的行星可能更多。

這些類地行星是否會有生命存在呢?或者和人類一樣的智慧生命。雖然人類還沒有地外生命,但科學家們卻從來不否認外星生命的存在,宇宙太大了,即使以億萬分之一的機率來算,外星文明的數量也會是一個龐大的數字,銀河系之內的外星生命和文明必然也是不少的,只是限於人類的科技,我們無法走遍整個銀河系,想要發現這些外星生命非常困難。

或許在銀河系的某個角落,也存在著和地球一樣的星球,也有和人類科技差不多的智慧文明,這樣的行星,我們人類很難發現,即使發現了,看到的也不過是一粒塵埃,我們除了知道它是一顆行星之外,不會得到更多的數據,更不可能知道它上面會有外星文明。

當你覺得銀河系很大的時候,卻發現在人類目前的可觀測宇宙範圍之內,像銀河系這樣的星系至少也有上千億個,隨著人類科技的不斷進步,可觀測宇宙的範圍也會不斷增大,宇宙到底有多大,或許人類永遠都搞不清楚。在如此廣闊的宇宙中,地球算什麼?有人曾經將宇宙當作一個生命體,而地球只是這個生命體中的一個細胞,這個比喻其實非常好。如果將宇宙比作一個人類,那地球也就相當於人類身體中的一個細胞。


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