科學也可以如此靠近

來自天狼星的外星人真的到過非洲的部落嗎?

5月
20
2019

2019年5月20日07時 趣說創客

趣說創客

天狼星是夜空中最亮的一顆恆星,很多民族的文化中都有對這顆星的描述。在一些獵奇的垃圾書中甚至還稱非洲有一個部落,他們很早就知道天狼星有一顆看不見的伴星,並說那是來自天狼星的外星人告訴他們的。

用肉眼能夠看到的天狼星是天狼星A,它的質量大約是太陽質量的2倍多一點。天狼星A還有一顆伴星叫天狼星B,伴星是在1844年由貝塞爾根據觀察到的天狼星的位置變化曲線推算出來的,到了1862年首次被人類觀察到。天狼伴星是一顆恆星留下的白矮星殘骸,這是最早被發現的白矮星,其質量比太陽的質量還要大一些,其前身恆星的質量大約是太陽質量的5倍。天狼星A和天狼星B之間的平均距離大約是太陽到地球距離的20倍。

兩顆大質量的天體構成了雙星系統,並且距離還這麼近,這決定了天狼星的宜居帶附近存在岩石行星、類木行星的可能性幾乎為零。

一顆質量不大的岩石行星受兩個大質量天體的引力影響,其運動軌跡會非常複雜,自牛頓給出萬有引力定律三百多年來,三體問題至今沒有得到解決。

由上圖可以看到,假若兩個大質量的恆星和一個小質量的行星構成了三體系統,行星的運動軌跡極其複雜,幾乎看不出遵循什麼規律或者有什麼周期性。行星到恆星的距離也是時而近時而遠,幾乎不可能一直在某顆星的宜居帶內。

而且就天狼星及天狼伴星這樣的恆星和白矮星組成的雙星系統更難存在行星。白矮星是由小於8個太陽質量的恆星晚年塌縮而成,恆星的晚年會經歷紅巨星或紅超巨星階段,體積會急劇的膨脹,使表面向外延伸到數億公里甚至更遠之外,如果這個範圍內有行星就會被吞噬。

也許就是因為這些原因,在天狼星極其伴星附近至今沒有發現有行星存在的跡象。至於一些獵奇的書籍上說非洲有部落早就知道天狼星有一顆緻密的伴星,很可能的原因是在19世紀末附近有歐洲人到過部落,將一些天文知識告訴了部落里的一些人。之後經過地攤作品的加工,變成了來自天狼星的外星人到達過非洲那部落。連行星都難以在天狼星系統附近出現,何來外星人?


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