科學也可以如此靠近

《科學探索》按照達爾文的進化論,高緯度的人類應該進化出毛

6月
15
2019

2019年6月15日11時 果敢老街資訊網

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冬天穿棉襖,這對於我們來說是最基本的生活常識。生活在終年嚴寒的高緯度地區的人們更是離不開厚厚的保暖衣物,為什麼他們不會像動物那樣長出厚厚的用於禦寒的毛髮呢?

當我們觀察分布在不同維度的相似物種的時候,明顯注意到它們之間毛髮濃密度的差異,比如東北虎的毛髮明顯比孟加拉虎要長、麝牛的毛髮比水牛要多得多。起源於非洲的大象身上本來沒有毛髮,但是在適應了北方寒冷氣候之後就成了滿身長毛的猛獁象。我們人類同樣起源於非洲,但是從低緯度進入高緯度後卻沒有長出長毛。

圖註:生活在寒冷地區的猛獁象(上)和生活雜炎熱非洲的非洲草原象(下),圖片來自網絡

圖註:生活在寒冷地區的灰狼(上)和生活在炎熱地區的灰狼(下),圖片來自網絡

在解釋為什麼我們不長毛之前,要先簡單介紹我們掉毛的過程。我們屬於靈長類,在現存的靈長類動物之中,我們是唯一缺乏體毛的,因此我們也被稱為「裸猿」。我們的祖先與猩猩猴子一樣,是全身長有毛髮的,但是在距今約100萬年前,我們祖先身上濃密的毛髮開始褪去。

圖註:身上長有濃密毛髮的大猩猩,圖片來自網絡

關於人類失去毛髮最主流的解釋是「奔跑說」,我們的祖先在沒有遮擋的非洲平原上活動,特別是長時間頭頂烈日追逐獵物,需要散熱,於是濃密的毛髮變得稀疏,便於排汗散熱。

圖註:我們的長毛祖先——南方古猿,圖片來自網絡

圖註:奔跑讓我們褪去了毛髮,圖片來自網絡

圖註:人類的演化是掉毛的過程,圖片來自網絡

在距今20萬至10萬之間,人類開始走出非洲,其中許多進入了寒冷的高緯度地區,在面對寒冷的氣候時,人類該怎麼辦,長出毛髮嗎?顯然不現實,因為毛髮重新再長出來需要幾萬年甚至幾十萬年的基因改變和刷選,那人類只能在寒冷地區的邊緣地帶等待長毛啦。此時我們人類便展現出了與其他動物不同的地方,那就是通過改造自然來適應環境,比如人類懂得將動物的毛皮製成保暖的衣物,知道鑽木取火在寒冷的天敵中取暖,知道食用更多的肉類以產生更多的熱量。人類不需要用長毛的方式在寒冷的環境中生存,我們可以製造熱量並且吸收這些熱量,這也是為什麼人類能夠在短短的10萬年時間裡將生存範圍擴展到整個地球上的原因。

圖註:使用火的原始人類,圖片來自網絡

圖註:穿著衣服捕殺猛獁象的人類,圖片來自網絡

不長毛並不代表人類自身的結構沒有發生改變,以適應寒冷的天氣。高緯度的人都具有更淺的皮膚、頭髮和眼球,更大的脖子,更壯碩的體型和更濃密的頭髮和鬍鬚等。

圖註:北歐的特徵,這是人類適應高緯度環境的結果,圖片來自網絡

人類具有高度適應環境的能力,這種能力的獲得不僅依靠身體結構上的優勢,更多是智慧和對周圍事物的改造能力,這種能力的確有悖於達爾文進化論中的一些觀點,但是卻是我們人類成功的關鍵。

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